Nueva “vacuna” contra el cáncer utiliza el propio sistema inmunológico para extirpar tumores

La lucha contra el cáncer nos ve enfrentados contra un enemigo que es agresivo, adaptable y sin piedad.

Por eso, cualquier victoria, sin importar cuán pequeña sea, debe celebrarse y compartirse con el mundo. Después de todo, en esta pelea en particular, todos estamos del mismo lado, y eso no es algo que se pueda decir categóricamente sobre muchas cosas cuando se habla de nuestra raza.

Según los informes, los científicos han desarrollado una “vacuna” contra el cáncer que ayuda a activar el sistema inmunológico y lo alienta a atacar las células cancerosas del cuerpo. Eso es lo que al menos indica un nuevo estudio que, admitimos, es bastante pequeño.

El estudio, publicado en la revista Nature Medicine, examinó a 11 pacientes que padecían cáncer de los ganglios linfáticos y del sistema linfático. Aunque no todos los pacientes respondieron al tratamiento, algunos entraron en remisión durante meses o incluso años después de que les administraran de la “vacuna”.

Shutterstock (imagen no asociada con la historia)

Ahora, es importante afirmar que, aunque se denomina “vacuna”, en realidad no impedirá que alguien desarrolle cáncer. El coautor del estudio, Joshua Brody, MD, director del Programa de Inmunoterapia del Linfoma de la Escuela de Medicina de Icahn, explicó: “Esta es una vacuna terapéutica, no preventiva, es decir, se usa para tratar a las personas que ya tienen la enfermedad”.

¿Cómo funciona?

Entonces, ¿cómo funciona exactamente esta “vacuna”? Bueno, se inyectan dos estimulantes inmunitarios en un tumor, lo que “engaña” al sistema inmunitario para que piense que el tumor es como una infección. El Dr. Brody añadió: “Entonces, las células inmunitarias activadas viajan por todo el cuerpo para matar tumores donde quiera que las encuentren”.

Shutterstock (imagen no asociada con la historia)

Además, la “vacuna” también puede aumentar la efectividad de una forma de inmunoterapia llamada “bloqueo de puntos de control” (la misma que ganó el Premio Nobel de 2018).

El Dr. Brody afirmó: “El bloqueo del punto de control ‘libera los frenos’ de las células inmunitarias contra el cáncer para que puedan matarlo de manera más efectiva, pero no genera o ceba las células inmunitarias contra el cáncer. Por lo tanto, una combinación de la “vacuna” contra el cáncer más el bloqueo del punto de control parece ser mucho más efectiva que cualquiera de las dos terapias por sí sola”. Se están realizando pruebas que involucran la combinación de los bloqueos del punto de control y la “vacuna “.

Los siguientes pasos para el equipo incluyen otro ensayo clínico en el que se use el medicamento en otros pacientes con linfoma, así como en aquellos que padecen cáncer de mama y cáncer de cuello y cabeza.

Pasará mucho tiempo antes de que la “vacuna” se ofrezca a todos los pacientes con cáncer (primero tiene que someterse a una serie de rigurosas pruebas y aprobaciones), pero aún así es prometedor.

El trabajo para encontrar una cura para el cáncer continúa y avanza cada día, pero necesita todo nuestro apoyo para respaldarlo.

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