La súper estrella del tenis Anna Kournikova acabó su carrera a los 22 años – Así vive y luce a los 40

Anna Kournikova se convirtió en una de las mejores jugadoras de tenis del mundo en su día, alcanzando el puesto número 8 en el ranking mundial.

A pesar de eso, la estrella rusa nunca ganó un título individual. Debido a las lesiones, Anna se vio obligada a abandonar su carrera a los 22 años. Aun así, los acuerdos de patrocinio y patrocinio continuaron llegando, y pronto se convirtió en una de las personas más buscadas en Google a nivel mundial.

Después de que su que su su carrera terminase, Kournikova se convirtió en una gran celebridad a través de varias producciones de televisión, modelaje y otros proyectos. Su matrimonio con Enrique Iglesias también abrió el apetito de los periódicos de farándula.

Pero, ¿qué hace Anna Kournikova hoy? ¿Y cómo luce a los 40 años? ¡Te lo contamos!

Shutterstock/Sodel Vladyslav

Anna Kournikova – estrella mundial del tenis y marca propia

Los expertos pensaron que Anna Kournikova era la próxima gran estrella en el deporte, lista para llegar a lo más lato. Sin embargo, su carrera terminó casi antes de comenzar, a pesar de que se convirtió en profesional a una edad muy temprana.

Anna llegó al deporte en un momento en que estaba dominado por los hombres, y los fans, los patrocinadores e incluso los periodistas querían una parte de ella. Esto significó que, de alguna manera, se convirtió en un producto en lugar de una persona, y su apariencia tomó el centro del escenario en lugar de su evidente talento.

Puede que la carrera de la rusa no haya terminado cuando y donde ella quería, pero aun así logró crear un imperio y, al mismo tiempo, una hermosa familia.

Anna Kournikova
Simon Bruty/Allsport

Anna Kournikova nació en Moscú el 7 de junio de 1981. A los cinco años empezó a jugar al tenis con unos amigos y, poco después, se convirtió en habitual de un club de tenis de Moscú.

“Jugué bien y disfruté el deporte, así que mis padres me desafiaron un poco más. Dos años después, comencé a tomar lecciones en un club de tenis profesional donde se entrenaron muchos de los tenistas rusos actuales”, escribió Kournikova en el libro Sopa de pollo para el alma: Adolescentes extraordinarios: historias personales y consejos de los jóvenes más inspiradores de hoy.

Anna Kournikova – primeros años y traslado a EE. UU.

“Efectivamente, el tenis se convirtió rápidamente en mi vida, mi salida, mi círculo de amigos y mi comunidad. Mi entrenadora era básicamente mi segunda madre”, continuó.

“Todo en mi vida estaba alrededor del tenis y el entrenamiento. De alguna manera sabía, aunque solo era una niña, que en realidad no tenía muchas otras opciones. En ese momento, la vida en Rusia era dura: no había tantas oportunidades como en los Estados Unidos. “

Kournikova tenía un talento colosal y mucha gente lo vio. No solo los entrenadores y sus padres vieron su potencial, sino también agentes y entrenadores talentosos del otro lado del Océano Atlántico.

Como se explica en el libro An Athlete’s Guide to Agents, el autor Robert H. Ruxin escribe cómo los agentes querían una parte de Anna Kournikova, incluso antes de que fuera una adolescente. IMG Tennis, una compañía global de administración de tenis, se apresuró a posar su mirada en Anna y decidió actuar.

Anna, a quien IMG había descubierto cuando tenía diez años golpeando viejas pelotas de tenis en la cancha de Moscú, se convirtió en una de sus mayores estrellas. IMG trasladó a Anna y su madre a su Lord Tennis Academy y la ayudó a convertirse en millonaria a los 13 años, esto antes de jugar en un solo torneo profesional.

Anna Kournikova
Shutterstock/Phil Anthony

En pocas palabras, la gerencia se dio cuenta de que Anna Kournikova era más que una jugadora de tenis a esa edad. Era reconocida no solo por su talento en la cancha de tenis, sino también por su apariencia. A pesar de su tierna edad, se dice que IMG consideró su apariencia como un factor esencial.

“Espeluznante y asqueroso”

A edad de 10 años, Anna era ya tan famosa por su apariencia como por su habilidad, afirmó el escritor de tenis del New York Times, Ben Rothenburg.

“Incluso antes de que comenzaran sus resultados, incluso cuando era junior, la gente hablaba de ella en IMG, lo cual es espeluznante y asqueroso, pero todavía sucede hasta el día de hoy; ‘Dios mío, deberías ver a esta niña de 12 años, es hermosa’”, dijo Rothenburg en el podcast No Challenges Remaining.

“La gente veía solo su apariencia, y ella se convirtió en eso”.

Kournikova se mudó a Florida y comenzó a jugar en la academia de tenis del legendario Nick Bollettieri. Poco después, comenzó a jugar en torneos juveniles, y nadie estuvo cerca de vencerla.

En 1995, a los 14 años, Kournikova se convirtió en profesional.

“Para muchos deportes, la mayoría de las personas no comienzan a jugar profesionalmente a los catorce años, pero el tenis es uno de esos deportes en los que el entrenamiento riguroso comienza a una edad muy temprana”, explicaba Rothenburg.

“De hecho, tal como lo recuerdo, ni siquiera era una cuestión de convertirse en profesional o no. Me prepararon durante muchos años para esta oportunidad que ni siquiera lo cuestioné, estaba ansiosa y hambrienta de demostrar mi valía en la gira de la WTA… Había ganado todo lo que podía ganar en el Circuito Junior, así que estaba muy emocionado de pasar al siguiente nivel. “

Kournikova ganó el mejor evento internacional juvenil el año en que se convirtió en profesional.

Anna Kournikova
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Anna Kournikova – su carrera en el tenis

Al año siguiente llegó a la cuarta ronda en su debut en el US Open, y ya a los 16 llegó a las semifinales del mítico torneo de Wimbledon. En total, pasó alrededor de 35 semanas en el circuito de tenis cada año.

Al mismo tiempo, sin embargo, los negocios fuera de la cancha también fueron importantes para Anna y su equipo de gerentes y agentes. El tenis femenino estaba creciendo rápidamente, y el dinero estaba llegando a raudales a través de los especialistas en marketing deportivo que querían conseguir grandes nombres para sus empresas.

A medida que Internet se convirtió en un fenómeno global, fue más fácil para los especialistas en marketing llegar a audiencias en todo el mundo. Anna era una rusa que hablaba un inglés perfecto y jugaba al tenis en todo el mundo, un sueño desde la perspectiva de la marca.

Anna Kournikova
Shutterstock/Phil Anthony

Anna se convirtió en la primera gran estrella femenina del tenis en comercializarse. Promocionó de todo, desde relojes hasta sujetadores deportivos, y apareció en la portada de varias revistas deportivas semanales. A los 18 años, ya se había convertido en lo que muchos llamarían un “símbolo sexual”, posando en portadas con camisetas pequeñas y sujetadores.

Una de las personas más buscada en Google

Aunque esto no gustó a muchos, Anna nadaba en la abundancia. Estaba vendiendo su imaginación a muchas empresas, pero otros jugadores, incluida la legendaria Martina Navratilova, se pusieron del lado de la estrella rusa.

“¿Qué se supone que debe decir, ‘No, no quiero tu dinero?’. Eso es como ganar la lotería y luego decir: ‘No, realmente no lo merezco'”, dijo una vez Navratilova sobre Kournikova.

Anna se dirigía a las estrellas. Ganó el doble título de Wimbledon junto con Martina Hingis en 1999 y 2002, mientras que las cosas no podrían haberle ido mejores desde el punto de vista comercial. En 2002, también fue una de las personas más buscadas en Google a nivel mundial.

Kournikova jugó en el WTA Tour por última vez en 2003. Después, a la edad de 22 años, se vio obligada a retirarse debido a sus lesiones. Más tarde continuó jugando en partidos de exhibición y compitió en el Equipo Mundial de Tenis, pero le arrebataron la oportunidad de convertirse en una de las grandes de todos los tiempos del deporte.

Anna Kournikova
Shutterstock/Tinseltown

Aunque disfrutaba jugando al tenis, una parte de Kournikova estaba feliz por su retiro.

“Ya saben, la fama y todo, supongo que la mayor parte fue creada por ustedes, por los medios muchas veces, la mayoría de las veces por la prensa amarilla”, dijo Kournikova la noche en que anunció su retiro.

Anna Kournikova – familia, esposo, patrimonio

“Nunca presté mucha atención a todo esto. Quiero decir, obviamente, fue un poco difícil lidiar con todo a los 16 años, leyendo todo tipo de mierda sobre ti misma. La mayor parte fue inventada.”

Todos podemos estar de acuerdo en que la carrera de Anna terminó prematuramente, pero eso no impidió que siguiera teniendo éxito. De hecho, la rusa creó un imperio con un valor de más de 50 millones de dólares. Hoy está felizmente casada y tiene tres hijos.

Anna Kournikova
Youtube/showtiojano64

“Creo que fue genial”, dijo Kournikova.

“Fue mucho trabajo duro. Fue una gran satisfacción para mi familia y para mí, también fue divertido. Pude beber refrescos y mascar chicle y viajar por todo el mundo. A los nueve años vivía en Estados Unido y podía comer fruta 12 meses al año. No tenía eso en casa. Había estado en la mayoría de los países a los 14”.

Pero, ¿qué hizo después de que terminara su carrera en la cancha? Kournikova trabajó como modelo por un corto tiempo, mientras continuaba apareciendo en muchos comerciales. Incluso tuvo un papel secundario en la película Me, Myself and Irene, protagonizada por Jim Carey.

Su relación con Enrique Iglesias

Kournikova apareció en el video musical Escape, del cantante Enrique Iglesias.

“No la conozco personalmente, pero soy un gran admirador”, dijo en ese momento Enrique. “Estoy seguro de que muchos chicos quieren conocerla. Yo soy uno de ellos. Es hermosa, talentosa, gran jugadora de tenis, y estoy seguro de que estará genial en el vídeo”.

Resultó que el destino tenía más reservado para Anna y Enrique que simplemente trabajar juntos. No mucho después de que sus caminos se cruzaran, la pareja entabló una relación romántica. Dieron la bienvenida a los mellizos Lucy y Nicholas en 2017, y tres años después nació su hija Mary.

Anna Kournikova
Instagram/Annakournikova

“Me encanta ser madre, quería tener hijos, ya fuese biológicos o adoptados. Me encanta cuidar a las personas”, dijo Anna en 2019.

Esta es Anna Kournikova a los 40

“Creo en ser abiertos y confiar el uno en el otro, y respetarnos completamente. Hemos estado juntos durante años. Él es la versión masculina de mí y yo soy la versión femenina de él”, dice Anna de Enrique.

Kournikova regresó a la televisión como entrenadora personal en la temporada 12 de The Biggest Loser de NBC y, como se mencionó, ha construido un imperio valorado en 50 millones de dólares a lo largo de los años. ¡No hace falta decir que a los 40 años todavía se ve fantástica!

¿Qué piensas acerca de los atletas que ganan casi más dinero con los comerciales y patrocinios que con el deporte real que practican? Por favor danos tu opinión en la sección de comentarios.

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